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Characteristics of the Spanish podcast sphere. Between democratization and commercial logic

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Abstract: After an initial period characterized by experimentation, amateurism, small audiences, technological difficulties, and scarce funding, podcasting is now fully consolidated. The aim of this paper is to analyze the characteristics of the Spanish podcast sphere: its structural, personal, thematic, formal, economic, and dissemination aspects. To this end, a content analysis of 21 variables was applied to the 206 programs that attained the highest popularity in the general rankings of Spotify, Apple Podcasts, and iVoox during the first quarter of 2021. Along the structural dimension, the results reveal the preponderance of digital-native podcasts in comparison with previously broadcast podcasts, and of podcasts promoted by radio stations or those associated with networks over independent ones. Regarding the personnel involved, programs produced by professionals from the media or other cultural industries are more popular than those produced by amateurs, while those presented by men are more popular than those presented by women. Regarding their themes, content related to mystery and/or crime, history, entertainment, and emotional well-being predominates. In the formal sphere, the majority of programs are exclusively audio programs, produced weekly and in Spanish, with a limited presence of the other co-official languages in Spain. In terms of funding, the most common situation is production by media groups or podcast networks, followed by monetization on YouTube and offering additional services. Based on all this, the main conclusion of this study is that podcasting in Spain has abandoned the democratizing potential attributed to it by some theorists and researchers in its beginnings to become embedded in a largely commercial logic.

Resumen: Tras unos inicios caracterizados por la experimentación, el amateurismo, el reducido tamaño de las audiencias, las dificultades tecnológicas y la escasez de financiación, el podcasting se encuentra ya plenamente consolidado. El objetivo de este trabajo es analizar las características de la podcastfera española: sus aspectos estructurales, personales, temáticos, formales, económicos y de difusión. Para ello, se aplica un análisis de contenido de 21 variables a los 206 programas que durante el primer trimestre de 2021 registraron una mayor popularidad en los rankings generales de Spotify, Apple Podcasts e iVoox. En la dimensión estructural, los resultados evidencian la preponderancia de los podcasts nativos sobre los previamente emitidos, y de los impulsados por cadenas radiofónicas o los asociados a redes sobre los independientes. En el aspecto personal, son mayoritarios los programas elaborados por profesionales de la comunicación o de otros ámbitos culturales respecto a los amateurs, y de los presentados por hombres respecto a los presentados por mujeres. En la esfera temática, predominan los contenidos relacionados con el misterio y/o el crimen, la divulgación histórica, el entretenimiento y el bienestar emocional. En lo formal destacan los programas exclusivamente sonoros, los de periodicidad semanal y los vehiculados en castellano, con una escasa presencia de las otras lenguas españolas cooficiales. En cuanto a la financiación, el recurso más empleado es la producción por parte de grupos mediáticos o de redes de podcasts, seguido de la monetización en YouTube y de la oferta de servicios añadidos. A partir de todo ello, la principal conclusión de esta investigación es que en España la consolidación del podcasting ha relegado el potencial democratizador que algunos teóricos e investigadores le atribuyeron en sus inicios y se halla inmerso en una lógica mayoritariamente comercial.
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